Smrk – překvapivě jedlý a hojný stálezelený strom

Smrky (rod: Picea) jsou velmi hojným stromem po celém světě, zejména v severních oblastech.
Ve Spojených státech je běžným nepůvodním druhem smrk ztepilý (Picea Abies) a dva z našich původních amerických druhů jsou smrk bílý (Picea glauca) a smrk Colorado (Picea pungens). Smrky jsou jehličnaté stálezelené stromy, které dosahují výšky od pouhých několika stop do více než 100′. Poživatelnost smrků je často neznámá a jejich význam jako zdroje potravy často podceňován. Smrk byl základní potravou pro mnoho indiánských kmenů.

Smrk ztepilý (Picea abies)

Norskýá Smrk (Picea abies)

Poživatelnost a kulinářské využití

Smrk má mnoho podobností s borovicí východní bílou. Označuji je jako skryté divoké jedlé, protože jsou tak velké a běžné, ale jejich jedlé složky nikoli. Smrk nemá žádné bobule, hlízy ani velké listy, proč je tedy tak důležitou jedlou rostlinou? Protože to dává pícninám co sklízet v zimě. Jehly jsou jedlé a nejčastěji se používají k přípravě horkého čaje. Čaj má překvapivě dobrou chuť, je hořký, pryskyřičný a mírně sladký, ale většina lidí nakonec přidá další sladidlo. Čaj nevařte, ale louhujte, aby si zachoval svou nutriční hodnotu. Smrk má také jedlou vnitřní kůru, i když to zní nepříjemně, řada indiánských kmenů tuto vnitřní kůru jedla celou zimu, aby zabránila hladovění. Ve skutečnosti jsou všechny části stromu netoxické. Domorodí Američané byli kreativní v používání smrku, jedli jakékoli části stromu, které dokázali připravit tak, aby byly chutné, včetně mladých zelených nebo načervenalých šišek. Jedl jsem mladé šišky, zpočátku byla chuť ohromně silná a hořká, ale jedl jsem po troškách, moje chuťové pohárky se změnily a teď si užívám a těším se na to roční období. Baví mě také žvýkat nový přírůstek na jaře, není příliš pryskyřičný a je dostatečně měkký na žvýkání. Samčí pylové šištice se dají konzumovat na jaře, mají jemnou chuť a texturu od husté a vlhké po světlou a nadýchanou v závislosti na tom, v jaké fázi vývoje jsou sklizeny.

Zdravotní přínosy smrku

Smrk a borovice mají velmi vysoké množství vitamínu C. To je jeden z hlavních důvodů, proč je tak důležitý ve stravě domorodých Američanů. Smrk může být účinnou léčivou rostlinou působící zvláště dobře na dýchací ústrojí. Důvod, proč jehličkový čaj nevaříte, je ten, že vitamín C je citlivý na teplo a může se rozložit na další složky. Vodu je dobré převařit a nalít na jehličí.

Klíčové ID vlastnosti smrků
Příliš často se slovo „borovice“ používá k označení všech jehličnatých stálezelených stromů nebo všech jehličnanů. Faktem je, že určitým rodem jsou borovice a jiným rodem smrk, existuje řada dalších rodů jehličnatých stálezelených rostlin. Smrk je trochu těžké odlišit od jedle, ale ani jeden není toxický. Za prvé, všechny smrky jsou jehličnany, to znamená, že produkují šišky, ale ne všechny jehličnany jsou smrky. Borovice, jedle a další jsou také jehličnany. Smrkové šišky jsou velmi viditelné během vegetačního období, ale především na podzim, a jejich velikost se pohybuje od 3″-6″ na délku. Mladé smrkové šišky mohou být zelené nebo načervenalé.

Norský smrk

Všimněte si neplochých špičatých jehlic vycházejících z větve ve všech směrech

Primární způsob, jak odlišit smrky od borovic, je to, že jim chybí svazky shlukující jehličí smrku, jehličí smrku vyrůstá přímo z malých větví. Fotografie ukazuje zblízka smrkové jehličí a budete se muset podívat opravdu zblízka, protože jedle a douglasky (ne pravé jedle) mají stejný kuželovitý tvar a vypadají velmi podobně. Následující znaky smrkového jehličí odlišují smrk od ostatních jehličnanů: jehlice nejsou ploché, jsou trojrozměrné a obvykle pěkně tuhé, jehlice mají na konci špičku, která je u některých druhů jako je Colorado smrk (Picea) bolestivě ostrá pungens), smrkové jehlice vyrůstají přímo z malých nových stonků, nejsou seskupeny jako borovice a pravé cedry, základ každé smrkové jehlice má velmi malé hnědé spojení se stonkem, barvy jehlic se pohybují od namodralé až tmavě zelené .

Upozornění

Vysoce toxická rostlina Tis (rod: Taxus) by mohla pro netrénované oko potenciálně vypadat jako smrk a roste vedle sebe v mnoha prostředích, ale ve skutečnosti je zcela odlišná a není běžně zaměňována za smrk (poznejte rozdíl mezi jehličnatými stromy). Toto jsou některé ze znaků tisu, které jej odlišují od smrku: Jehlice jsou ploché a ohebné s tmavým vrcholem a světlejší spodní stranou, bez šišek (tisy vytvářejí červené plody s jediným semenem), jehličí rostou primárně bočně od stonku (soustředěno po stranách stonku, nikoli nahoře nebo dole), dospělá výška tisu je kolem 20′, ale obvykle jsou menší než 10′, celkový tvar stromu/keře může, ale nemusí být přirozeně kuželovitý a jeněkdy seříznuté do kuželovitého tvaru. Tis je běžný krajinný keř, takže se ptejte v okolí a zjistěte, zda nějaký nenajdete, a pak se dozvíte jeho vlastnosti. Ujistěte se, že jste si 100% jisti, že nesháníte potravu z tisu v domnění, že je to smrk.

Kolorádský smrk

Colorado Spruce (Picea pungens) mladé samice a zralé mužské šišky. také jedlé mladé výhonky

Závěr

Už jen naučit se určovat smrky bylo pro mě velmi zajímavé, protože mnoho lidí nezná rozdíl mezi smrkem, borovicí a jedlí. Když jsem se dozvěděl o jejích jedlých a léčivých vlastnostech, začal jsem na rostlinu pohlížet jako na mnohem všestrannější divokou jedlou. Často jsem přemýšlel, jak domorodí Američané získali vitamín C. Mnoho lidí věří, že vitamín C pochází především z citrusových plodů a většina domorodých Američanů citrusové plody neměla. Smrkový čaj je lahodný a jehličí lze sklízet kdykoli během roku. Měkké jedlé výhonky, samčí a samičí šišky jsou skvělou pochoutkou k jarnímu okusování. Jak se vaše chuťové pohárky pomalu přizpůsobují, budete si tuto rostlinu užívat syrovou nebo vařenou a uvědomíte si, jak důležitá byla pro domorodé Američany.